Photographs from Buddhist Cultures

From 03-11-2009 To 03-27-2009

Exhibition of photographs by Vincenzo Vaccaro

Artist's lecture on his work: Thursday, March 12 at 7:30pm

Comunicato Stampa

The SACI Gallery is proud to present an exhibition of photographs by Florentine architect Vincenzo Vaccaro (Florence,1951). A restoration docent of the architecture faculty of the University of Florence, for over 30 years Vincenzo Vaccaro has participated in major restorations of historic Florence monuments. He is passionate about traveling to countries in Asia, where he has photographed local places, people, and cultures.

The exhibition presents a selection of the diverse Buddhist architectural styles present in four Asian countries: Myanmar, India, Nepal, and Tibet. In these countries, Buddhism is represented in three variations: theravada-hinayana, mahayana and vajrayana.

The theravada is present in Myanmar, Sri Lanka, and in all of South-East Asia. The mahayana is found in China, Japan, India, and Nepal. The vajrayana is present in Tibet, and following the Diaspora appeared in Western countries and in Australia. The principal distinction between the three schools is the means of arrival or the path to Illumination.

In architecture, the structural character is represented by the Stupa, the most recognized Buddhist monument. It is a reliquary that changes name and form in the various countries. The most antiquated image has a three-part structure formed by a circular or square base from which rises a spherical element crowned by a cubic form surmounted by a pinnacle. Over centuries it has been modified, but has always maintained the tri-partition. In Myanmar, the characteristic shape based on the Stupa, locally called the pagoda, is a bell form. In India, it has a more vertical shape with a square platform, as in the temple of Bodh Gaya. In Nepal and in Tibet, where it is called chorten, the proportions and the design are those of a three-dimensional mandala that the visitors walk along, always keeping the monument on their right side. Often, as in the case of the Kumbum of Gyantse, the setting is enhanced by numerous chapels decorated with a rich repertoire of iconography.
 




Vincenzo Vaccaro (Firenze, 1951) architetto, da oltre trenta anni si occupa di restauro architettonico con importanti interventi su monumenti fiorentini, è docente di restauro nella facoltà di architettura di Firenze. Da appassionato viaggiatore nei paesi orientali, ama fotografare luoghi e persone delle culture locali.

La mostra presenta una breve selezione delle diverse architetture buddiste presenti in quattro paesi asiatici:  Myanmar, India, Nepal e Tibet. In questi paesi il buddismo è presente nelle diverse versioni: theravada–hinayana, mahayana e vajrayana.

Il theravada è presente oltre che nel Myanmar, nello Sri Lanka e in tutto il sud est asiatico. Il mahayana in India, Giappone, Cina e Nepal. Il vajrayana in Tibet e dopo la diaspora anche nei paesi occidentali e in Australia.

La principale differenza tra le tre scuole consiste nell’uso dei mezzi per raggiungere l’Illuminazione. Nell’architettura l’edificio caratteristico è rappresentato dallo Stupa. È il monumento buddhista più conosciuto, è un reliquiario che cambia nome e forma nei vari paesi.

La sua immagine più antica ha una struttura tripartita formata da una base circolare o quadrata su cui sorge un elemento emisferico coronato da un corpo cubico sormontato da un pinnacolo. Nel corso dei secoli si è modificato mantenendo però la tripartizione. In Myanmar la forma caratteristica assunta dallo stupa, che qui è chiamato pagoda, è quella a campana. In India  ha più la forma verticale a pianta quadrata, come il tempio di Bodh Gaya. In Nepal e in Tibet, dove viene chiamato chorten, le proporzioni e il disegno sono quelli di un mandala tridimensionale che i visitatori percorrono tenendolo sempre sul lato destro e spesso, come nel caso del Kumbum di Gyantse, è arricchito da molte cappelle con un ricchissimo repertorio iconografico.

 

SACI Gallery
Palazzo dei Cartelloni
Via Sant'Antonino, 11
50123 Firenze, Italy
T 055 289 948

Open Monday - Friday, 9am - 7pm
Saturday & Sunday 1pm-7pm

Admission is free
Email the SACI Gallery