Simonetta Moro

From 05-16-2008 To 05-30-2008

Simonetta Moro

Comunicato Stampa

The SACI Gallery is proud to present “Emotional Geographies” - a series of paintings and drawings by Simonetta Moro, spanning from the monoprints of Rome of 2000 to the works inspired by New York City of 2008.

The two cities are more than just places where Moro has lived and produced the works; they become the metaphorical boundaries for an existential journey still in progress. Rome was the originator of a new direction in Moro’s work, one that looks at the topography of cities and combines it with the emotional and subjective response that these cities exert on the artist.

In 2000, Moro spent a year at the American Academy in Rome as a Fulbright fellow; during that time she engaged in an exploration of the city’s complex layering and archaeological past, focusing on such landmarks as the Colosseum. The monoprints in the exhibition are based on visions of the Roman Amphitheater as seen from above. The artist made them in several intense sessions at the etching press, by inking a large plate with hand-made colors (often including copper and silver dust), and carving the drawing out of the ink with cotton sticks and other rudimentary tools, resulting in an image resembling negative film. Each passage through the press yielded a unique and unrepeatable impression on the paper.

Living at the American Academy in Rome also meant to live in a place “in between”: an island vaguely located between Italy and the United States, a “zona franca” in which the main spoken language was American English and a lot of fellow artists came from New York. In 2003, after a period of migration to and from Preston, UK, and obtaining a PhD from the University of Central Lancashire, Moro moved to New York City.

The installation Liquid City (2006-2008), made of 56 small scale paintings on two walls, is completed by arrows drawn directly on the wall. The piece is Moro’s love song to New York City, but Venice has a lot to do with it, too. Venice is where she comes from, and where her study of painting began. Venice, in the artist’s words, is like a mood, or a way of being. It carries with it the mist and floatiness of a place built on water. In common with Venice, New York City is surrounded by water, a strip of land stretching out into the Ocean, yet enclosed within its own ecosystem. One could imagine Manhattan as a giant raft ready to sail in the open sea, its neighborhoods as small islands, each with its own identity, loosely connected by the energy that emanates from its inhabitants. The arrows drawn on the wall indicate the immaterial flow of ideas and relationships through the city, and address the larger issue of migration; they are derived from batometric lines found in nautical charts, defining the ocean currents and the relative pressure of the water. This piece recalls the Situationists’ idea of the Naked City: Paris as a fragmented, imperfect and partially unknown territory; the “empty” areas in Liquid City representing the unknown, the interstices.

In these paintings Moro uses a technique of photographic transfer, that she later reworks in oils and wax;  the arrows are the result of another transferred process, one that goes back to the ancient spolvero method to provide a drawing for a fresco. Here the preparatory drawing on the wall becomes the work itself; the thousands of holes pricked through the paper/cartoon are the opening through which the pigment defines lines and shapes.

The colorful Imaginary Maps on Mylar of 2007-2008 is a parallel series to Liquid City. Both series utilize translucency, one through Mylar, the other through wax; the act of tracing information about a place – mostly New York City – using common aerial views in each series. While Liquid City shows an overall image of the city by recomposing the fragments together, the series of Imaginary Maps is obscuring the image of the city by overlaying and complicating the lines that make its fabric. Losing the clarity of the city-image recalls the experience of getting lost in the city. The aim is to lose the predictable grid of the city. The bright and clashing colors, resemble archeological drawings color-coded for excavation, or ground level.

The drawings are made with pastels, color pencils, gouache and ink. One of them has an added layer of Mylar onto which circles have been drawn and also removed to expose the original layer. The circles drawn on the top layer depict street scenes as seen from a high vantage point (the 10th floor of an office building in downtown Manhattan, where the artist was working during a residency), showing pedestrians moving about. This allows the artist to introduce figures into the maps, making the place “populated”. The people are represented from a point of view that highly distorts and flattens them. By tracing lines upon lines, the artist confuses and mixes the outline of each individual person. The people become like the streets, a tangle of marks framed by the “oculus” shape, implying vision, remote observation and close-up detail.

The largest of the Imaginary Maps, called All the cities I have lived and loved (which includes Florence, where Moro lived between 1994 and 1995), is the most recent one. Drawing on Walter Benjamin’s hypothesis of representing his entire life in the form of a labyrinth, Moro creates her own depiction of her wanderings as one city-labyrinth, where borders and boundaries between places are eliminated. It is thus possible in such a map to take a boat from Venice and end up in Brooklyn; or take a walk from the Giardini dei Boboli and, a few miles after, arrive at the Rambla in Barcelona. Such is the nature – mental as well as physical, in time as well as space - of these emotional geographies.

SIMONETTA MORO was born in Portogruaro (Venice) Italy, and began to draw and paint at an early age. Moro received her B.F.A. in Painting at the Accademia delle Belle Arti in Bologna (Prof. Daniele Degli Angeli); her M.A. in European Fine Arts, Winchester School of Art, University of Southampton (UK), followed by her Ph.D. in Visual Arts, University of Central Lancashire, Preston (UK), supervised by Prof. Lubaina Himid. She has been a Fulbright Fellow at the American Academy in Rome in 1999-2000.  Moro’s research interests revolve around drawing, painting, architecture, mapping, psychogeography, printmaking, philosophy, and urban culture. Many of these issues have been developed into courses she teaches as an Assistant Professor in Visual Arts at Eugene Lang College, The New School for Liberal Arts, in New York City. Exhibitions include: L(A)ttitudes, The Ann Loeb Bronfman Gallery, Washington, DC (ongoing); Mapping The Self, at the Museum of Contemporary Art Chicago, 2007-2008; Unrecorded Unreckoned Between Thick Walls, The Gallery at the Marmara Hotel, New York, 2005, (solo exhibition); Outside-In, Wooster Arts Space, New York, 2003; and Reconstructing Babel, Harris Museum, Preston, UK, 2002.


“Geografie emozionali” è il titolo di questa personale di Simonetta Moro, le cui opere esposte si estendono nell’arco di otto anni – dalla Roma dei monotipi del 2000 alla New York dei dipinti e disegni del 2006-2008.

Le due città sono più che semplici luoghi dove l’artista ha vissuto e prodotto questi lavori; esse diventano i confini metaforici di un viaggio esistenziale tutt’ora in corso. Roma coincide con l’origine di una nuova direzione nell’opera di Simonetta Moro, in cui le topografie delle città acquistano un carattere emozionale e soggettivo e diventano il tema centrale della sua ricerca.

Nel 2000, Moro trascorre un anno all’Accademia Americana a Roma come borsista Fulbright. È in quel periodo che comincia ad esplorare attraverso la pittura e il disegno la complessa stratificazione della città antica e moderna, concentrandosi in particolare sulle vedute aeree e i simboli della passata grandezza, come il Colosseo. L’Anfiteatro Flavio, con la sua circolarità vorticosa, è uno dei soggetti dei monotipi realizzati in diverse riprese al torchio calcografico. Sono impronte veloci ed intense, nate da un’unica lastra inchiostrata di volta in volta, su cui il disegno è tracciato per rimozione del colore, in negativo; i colori sono fatti a mano, e spesso utilizzano polveri di rame e argento.

Nel 2003, dopo un periodo di migrazione tra l’Italia e l’Inghilterra (dove consegue un dottorato all’Università del Central Lancashire a Preston), Moro si trasferisce a New York. L’installazione Liquid City (2006-2008) è composta da 56 opere di piccole dimensioni su tela; un disegno riportato direttamente sul muro retrostante mostra delle frecce che seguono un tracciato ricurvo, fortemente dinamico. Le frecce indicano il flusso immateriale delle idee e delle relazioni che hanno luogo nella città, e si riferiscono anche al concetto di migrazione; formalmente, derivano dalle linee batometriche proprie delle carte nautiche, che rendono visibili le correnti oceaniche e i valori relativi alla pressione dell’acqua. La città rappresentata è l’isola di Manhattan, ma il carattere fluido e frammentario dell’opera fa pensare piuttosto a Venezia – una corrispondenza che l’artista ha più volte sottolineato. Come Venezia, Manhattan è circondata dall’acqua, e la si potrebbe immaginare come gigantesca zattera pronta a prendere il largo verso l’Oceano. Un’altra analogia è quella con la Naked City dei Situazionisti, in cui Parigi viene rappresentata a frammenti disconnessi fra loro, con ampie zone di territorio sconosciuto in mezzo; le zone “vuote” di Liquid City sono il simbolo dell’ignoto, dell’interstiziale. Moro utilizza la tecnica del trasferimento fotografico, successivamente manipolato per mezzo della pittura ad olio e cera; le frecce sul muro sono il risultato di un altro procedimento indiretto, lo spolvero, che viene utilizzato nella pittura all’affresco per trasferire il disegno preparatorio sull’intonaco prima di dipingere. Qui il disegno preparatorio diventa il disegno vero e proprio: attraverso migliaia di fori praticati nella carta, il pigmento definisce le linee e le forme.

Le Mappe Immaginarie (2007-2008) dai colori accesi su Mylar, è una serie parallela a Liquid City. La translucentezza è un dato in comune (qui il Mylar, là la cera), come la pratica di tracciare informazioni di un luogo preciso (per la maggior parte New York), a partire da alcune vedute aeree utilizzate in entrambe le serie. Ma mentre Liquid City mostra un’immagine totale della città attraverso la ricomposizione dei frammenti, la serie delle Mappe Immaginarie oscura l’immagine della città per mezzo della sovrapposizione delle linee che ne definiscono il tracciato urbano. Perdere la chiarezza dell’immagine- città corrisponde alla sesazione di perdersi nella città. L’obiettivo è di scioglierne la griglia troppo prevedibile, ritornando, forse, a un passato pre-razionalista: le tinte forti e a tratti dissonanti ricordano disegni archeologici in cui il colore diventa codice per diverse zone di scavo, o di profondità del terreno.

I disegni sono realizzati a pastello, grafite, matite colorate, tempera e inchiostro. Uno di essi presenta uno strato ulteriore di Mylar, su cui dei cerchi sono stati rimossi per esporre lo strato sottostante. I cerchi disegnati sullo strato superiore rappresentano scene urbane viste dall’alto (il decimo piano di un edificio nella zona finaziaria di Manhattan, dove Moro prese studio per diversi mesi), con passanti che si muovono in varie direzioni. In questo modo, l’artista introduce la presenza umana nelle sue cartografie, rendendo i luoghi abitati. Le figure sono naturalmente distorte, dato il punto di vista; e i loro contorni si confondono nella massa di linee sovrapposte, diventando simili alle strade, ai semafori e alle strisce pedonali. Una rete di segni è incorniciata dall’apertura circolare, a significare visione, osservazione a distanza e dettaglio ravvicinato.

La più grande delle Mappe Immaginarie, intitolata Tutte le città dove ho vissuto e amato (Firenze inclusa, dove Moro ha vissuto fra il 1994 e il 1995), è anche la più recente. Rievocando l’ipotesi di Walter Benjamin di rappresentare tutta la sua vita in forma di labirinto, Moro ricrea la sua esperienza di vagabondaggio in un’unica città-labirinto, dove i confini e i limiti fra i luoghi sono eliminati. È dunque possibile in questa mappa prendere un battello a Venezia e finire di lì a poco a Brooklyn; o fare una passeggiata nei Giardini di Boboli e, qualche chilometro piu in là, ritrovarsi sulla Rambla a Barcellona. È questa la natura – sia mentale che fisica, sia spaziale che temporale – di queste geografie emozionali.

SIMONETTA MORO è nata a Portogruaro (Venezia), ed ha iniziato molto presto a disegnare e dipingere. Diplomatasi in Pittura all’Accademia di Belle Arti di Bologna sotto la guida del Prof. Daniele degli Angeli, ha ottenuto un Master in Fine Arts dalla Winchester School of Art, University of Southampton (UK), seguito da un dottorato di ricerca alla University of Central Lancashire, Preston (UK), diretta dalla Prof. Lubaina Himid. Nel 1999-2000 è stata borsista Fulbright all’Accademia Americana a Roma. La sua ricerca artistica fa riferimento alla storia della pittura, all’architettura, alla cartografia, alla psicogeografia, alla filosofia e alla letteratura; questi stimoli si riflettono anche nella pratica dell’insegnamento che Simonetta Moro esercita da diversi anni. Attualmente è Assistant Professor in Visual Arts allo Eugene Lang College/ The New School University a New York. Esposizioni recenti includono: L(A)ttitudes, The Ann Loeb Bronfman Gallery, Washington, DC (in corso fino al 2 giugno 2008); Mapping The Self, al Museum of Contemporary Art di Chicago, 2007-2008; Unrecorded Unreckoned Between Thick Walls, The Gallery al Marmara Hotel, New York, 2005 (personale); Outside-In, Wooster Arts Space, New York, 2003; e Reconstructing Babel, Harris Museum, Preston, UK, 2002.


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