Karen Graffeo: Let Us Now Praise the Rom

From 03-01-2007 To 03-30-2007

Karen Graffeo

Comunicato Stampa

The SACI Gallery is pleased to present “Let Us Now Praise the Rom,” an exhibition of documentary photographs of the Roma by Karen Graffeo, Assistant Professor of Art—Photography, University of Montevallo, Alabama, USA.

Karen Graffeo is a multimedia artist whose photographic work ranges from experimental to documentary, and includes photographs, taken over 6 years, of Roma refugee encampments in Europe. She also does performance and installation based works. In 1987, Karen received an MFA in Photography and Painting from the University of Alabama. In 1989 and 1993, she was awarded fellowships from the Contemporary Arts Center of New Orleans. She has organized a performance art collective that includes emerging artists, professional artists, and students.

Karen has had numerous national and international solo exhibitions, including a teaching and installation residency at Ulster Art Academy in Belfast Northern Ireland. In November 2005, New York curator Franklin Sirmans presented her photographs at the Miami Basel Art Fair. Her artwork is included in public and private collections in Japan, Paris, New York, San Francisco, Ireland, and Birmingham, Alabama. Publications featuring her work include the photography magazines Aperture Magazine, Number Magazine, and Black and White; the books Visions of Angels (S Editions of Smithmark Publishers, edited by Nelson Blancourt, 1996) and Our Grandmothers (Stewart, Tabori and Chang, 1998); and numerous literary journals and web based publications.

In 2005, Karen received from the University of Montevallo a University Scholar Award for her photographic project documenting life in Roma refugee encampments in Europe. Also that year, Chi Omega Sorority honored her as an outstanding professor. She has visited Roma encampments in Romania, France, and Italy to document the conditions of Roma who have had to relocate due to humanitarian conditions or political turmoil. She also has organized sewing projects for Roma women and girls in Camp Poderaccio in Florence, Italy.

The 12 to 15 million Roma living in Western and Eastern Europe make up the continent’s largest ethnic minority group, enduring widespread discrimination, poor living standards, poverty and low social standing. Within Roma settlements there is poor health due to overcrowded housing, little or no access to clean water, general geographic isolation, and poor education – all factors which prevent the Roma from integrating socially into the European community. Cultural programs and awareness are ways to help combat discrimination against the Roma population.


La SACI Gallery ha il piacere di ospitare il reportage sui Rom “Let us Now Praise the Rom”, dell’artista americana Karen Graffeo, insegnante di Arte e Fotografia presso l’Università di Montevallo, Alabama, USA.

L’opera fotografica di Karen Graffeo, artista multimediale e di performance, spazia dallo sperimentale al documentario e include fotografie dei campi profughi Rom in Europa, scattate nell’arco di sei anni. Nel 1987 si è laureata (MFA) in fotografia e pittura all’Università dell’Alabama. Nel 1989 e nel 1993 ha ricevuto due borse di studio dal Contemporary Arts Center di New Orleans. Ha organizzato un gruppo di performers che comprende artisti emergenti, studenti e artisti professionisti.

La Graffeo ha presentato numerose mostre personali nazionali e internazionali tra cui una alla Ulster Art Academy di Belfast dove ha anche insegnato. Nel novembre del 2005 le sue fotografie sono state esposte al Miami Basel Art Fair dal curatore newyorkese Franklin Sirmans. La sua opera artistica è contenuta in collezioni pubbliche e private in Giappone, a Parigi, a New York, a San Francisco, in Irlanda e a Birmingham (Alabama). Le sue opere sono state pubblicate in riviste di fotografia quali Aperture Magazine, Number Magazine e Black and White; nei volumi Visions of Angels (Nelson Blancourt (a cura di), S Editions, Smithmark Publishers, 1996) e Our Grandmothers (Linda Sunshine (a cura di), Stewart, Tabori and Chang, 1998); in numerose pubblicazioni letterarie e sul web.

Nel 2005 la Graffeo ha ricevuto un University Scholar Award (Premio Scolastico Universitario) dall’Università di Montevallo (Alabama) per un progetto di fotografia sui campi profughi Rom in Europa. Nello stesso anno ha ricevuto un riconoscimento dalla Confraternita Chi Omega Sorority.  Ha visitato campi Rom in Romania, Francia e Italia per documentare le condizioni dei Rom che sono stati costretti a spostarsi a causa dell’instabilità politica. Inoltre ha organizzato progetti di cucito per donne e ragazze Rom del Campo Poderaccio di Firenze.

I 12-15 milioni di Rom che vivono nell’ Europa orientale ed occidentale formano la comunità di minoranza etnica più grande del continente, che abbia  tollerato la più vasta discriminazione, standard di vita molto bassi, povertà e un livello sociale estremamente disagiato. All’interno di un accampamento Rom la salute è estremamente precaria a causa dell’eccessiva sovrappopolazione degli alloggi, a causa di un accesso insufficiente ad acqua pulita, ad un isolamento geografico generale e ad una scarsa educazione scolastica. Tutti questi fattori impediscono l’integrazione sociale dei Rom nella comunità europea. Lo sviluppo di programmi culturali e la consapevolezza sono modi per combattere la discriminazione contro il popolo Rom.

 

SACI Gallery
Palazzo dei Cartelloni
Via Sant'Antonino, 11
Firenze, Italy
T 055 289 948


Open Monday - Friday, 9am - 7pm
Saturday & Sunday 1pm-7pm

Admission is free

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